Van particuliere Muziekkapel van de Koning
tot Ko­ninklijke Muziekkapel van de Gidsen

De Koninklijke Muziekkapel van de Gidsen bestaat uit een groot harmonieorkest van 84 streng geselecteerde musici, allen afgestudeerd aan één van de Koninklijke Conservatoria van het land, en een trompetterkorps van 19 trompetters. Sinds haar ontstaan in 1832 heeft deze Muziekkapel door haar uitzonderlijke kwaliteiten zowel specialisten, onder wie talloze grote componisten – gaande van Berlioz tot Strawinski – , als het grote publiek in binnen- en buitenland weten te boeien. Dit eliteharmonieorkest heeft zich altijd in de eerste plaats geroepen gevoeld om door concertreizen, radio-uitzendingen en plaatopnames muziek van eigen bodem te propageren.

Geregeld verkiezen ook grote buitenlandse componisten, zoals Roger Boutry en Derek Bourgeois, evenals Belgische componisten zoals Frederic Devreese, François Glorieux en Robert Groslot, hun werken door het Groot Harmonieorkest van de Gidsen te laten creëren of op compact disc te laten opnemen. De geschiedenis van dit prestigieuze orkest gaat terug tot in 1832 toen Koning Leopold I de opdracht gaf aan Jean Valentin Bender om een muziekkapel op te richten die verbonden zou zijn aan de Koninklijke Wacht. Een reeks illustere dirigenten zorgden ervoor dat de kwaliteit van deze muziekkapel steeds op een uniek peil bleef en tot de beste ter wereld gerekend werd.

Succesrijke concerttournees in Canada, Hongarije, Spanje, Thailand, Turkije en de USA evenals talrijke optredens in o.m. Denemarken, Duitsland, Frankrijk, Groot-Brittannië, Hongarije, Italië, Luxemburg en Nederland hebben het indrukwekkend palmares van Belgiës meest vooraanstaande militaire kapel verrijkt.

In november 2007 verleent de “Académie royale des Sciences, des Lettres et des Beaux-Arts de Belgique” de Prijs van de klas voor Kunsten en Letteren aan de Muziekkapel van de Gidsen.

Sinds maart 2008 is Yves Segers kapelmeester van de Koninklijke Muziekkapel van de Gidsen. Hij zet de traditie die door zijn illustere voorgangers werd opgebouwd met brio verder. Getuige hiervan zijn al diverse spraakmakende CD opnames en meerdere prestigieuze concerten in binnen- en buitenland met vooraanstaande solisten. In augustus 2011 viel het orkest de eer te beurt om in het Paleis van het Kremlin in Moskou op te treden. Op 8 juni 2012, in het kader van de 75ste verjaardag van het Nationaal Orkest van België, voerde de Muziekkapel van de Gidsen samen met het Nationaal Orkest van België de “Grande Symphonie Funèbre et Triomphale” van Hector Berlioz uit.

In september 2013 had het orkest de eer om het eerste concert dat Koning Filip bijwoonde te spelen.

Francis Pieters

Koninklijke Muziekkapel van de Gidsen (© Daniel Orban)